INTERACTIVE PLAY (vol.1) (1995)

Recorded: 1995

Distributed: 1995
Republished: 2011


INDRA’s career is doing great and knows a very considerable increasing popularity. Over the years, albums and concerts, the Romanian synthesist has collected a legion of fans which devoured his discography with passion, requiring from the poet of Hindus’ incantations that it dusts his archives to hear his first works. A request that Indra has fulfilled with the re-editions of Turning AwayKingdom of Light, Parallel Time, Plenitude and Cosmic Sound. Except that the other recordings suffer from the wear of time. They are partially, otherwise completely, destroyed or impossible to re-edit.

Interactive Play (The Essential) is a compilation which groups exactly some fragments of melodies that Indra managed to recover from these recordings lost in the magnetic erosions of audio tapes. If the quality of the sound varies, that of the compositions demonstrates a very beautiful progression of Indra who parades his influences to finally master them and find his identity in the breaths rhythms and ambiances which are enlace to make room to melodies which are the core of his sibylline approaches.

INDRA’s musical caves open with ‘Sequence’, from the album Kingdom of Light, and its drops of metallic ions which fall in a reverberating pond, moving the caustic waves which give life to a delicate iridescent harmony. All in contrasts, ‘Beduins and Camels’ offers its arpeggios pinched in the strings of a celestial harp which flow in the vapors of Arabic violins on a heavy bass line of which the threatening notes oscillate as on Pink Floyd’s introduction on ‘One of These Days’. It’s heavy, powerful and deafening with fine nuances in the strength of the sound that some noble orchestral arrangements wrap of an Arabic veil. Veils which also enfold the swirling rhythm of ‘Colosseum’ and its poly-formic sequences which crisscross in a rhythmic chassé-croisé wrapped up by enveloping stratas. It’s a rhythm which reminds me strangely the claustrophobic atmospheres of Remy and Klaus Schulze which hide in a beautiful morphic melody dominated by a melancholic piano and angelic choirs. ‘Prophet’ continues to exploit the dark and nightmarish moods with an intro paved by paintings of synth which measure pads with tones of organ. Without sequences the rhythm is drew by staccato knocks of synth which crisscross with lovely modulations in the movement. It’s a well crafted track which reminds me ‘Sequence’ due to creative approach. ‘Clairvoyance’ is a very charming melody where the dexterity of INDRA on piano makes no doubt. The limpid notes flutter and flirt with innocence near fine lines of flutes, at the edge of the caustic resonances which encircle this cosmic melody of an aura of malevolence. The beauty and the beast, the day and night seized in a so short lapse of time! ‘Malini’ is a wonderful title from the Kingdom of Light album. The short extract proposed reveals the net influence of Schulze on INDRA. As quick as lightning, ‘Dynamic Trance’ twirls of a sequential approach sits on a bass line fed with wild undulations and synth layers which undulate with the strength of winds. The rhythm is fiery and the approach reminds me a kind of crossing between Space Art and Edgar Froese with very vintage synth solos and cosmic tones as well as envelopes of Mellotron which free some thick clouds of astral choruses. A night-melody which also recalls the musical poetries of Bertrand Loreau, ‘Higher’ flows with its melancholic chords which dream in the sheets of mist and pillows of twinkling feathers. In spite of a sound which has badly aged, one can’t hide neither the beauty and nor the sensibility of this title which floats on stars pushed that it is by the mists of Venus. Another extract from the Self-Game album, ‘Up-to-Date’ coos with the same melodic fluid as ‘Clairvoyance’ and ‘Higher’. Chords skip with candour on synth lines to silky tones. If some sing, others flute over this pact of sequences which pound according to their resonant and limpid tones, clicking and resounding with the duality of their harmonies. ‘Coming in the City’, from the Maharaj album, is another small jewel on this Alibabic collection which is Interactive Play (vol.1). It’s a mesmerizing track which lies beneath a minimalist structure as only INDRA knows how to decorate them with insertions of tones as attractive as unexpected. Fine tam-tams, with a kind of peak-wood tones, initiate the intro. Strikings of xylophones to tones of glass are dancing around these tam-tams, while the bows sway the hypnotic rhythm which draws the mainline of ‘Coming in the City’ which is flooded by the massive arrival of the percussion random knocks. Enchanter the rhythm limps with its alloy of percussion and its superb orchestral arrangement up to the notes of a surprising acoustic guitar which does court to a flute, parading all the knowledge of Indra to draw ambiances as solitary as poetic on evolutionary minimalist structures.

After the waves as well as the abstruse and iodized tones of ‘Temple’, the sequences which alternate of their muffled strikings, shaping the sequential marathon of ‘While in Oz…’, to go astray in the madness of the xylophone strikings, brings us back into a more contemporary era of INDRA. The intro swarms with arrhythmic palpitations which pulsate in all directions while a stroboscopic line waves and opens the rhythm to percussion which hammer a heavy and lively tempo, near a techno trance style, before being out of breath and caressed by the astral waves of a lyrical synth. A singer and dreamer synth, of which the iridescent layers float and wave such as the magnetic vocalizes of the cosmic mermaids before the rhythm takes back its rights with percussion which resound on echoing pulsations of an irregular flow. A superb synth wave wraps this rhythm with so much hold that it seduces its ardour. But the pulsations escape and dig between two realities, roaming in an ambiance of space before bursting in a passage of rotary trance where everything pulses and swirls in a movement imprinted by invariability. And ‘While in Oz…’ moderates the heats of its pulsations in the dins of an illusionary void at around the 13th minute, with synth waves which float in an oblivion fed by eclectic lamentations, cosmic breezes and intergalactic disturbances. A bad patch of a long sequential marathon which finds a 3rd breathe, near the 17th minute, with increasing sequences of which the lithe tones are melting to those of glass to skip in all senses under the breaths of a synth which widens its morphic melody until the dawn of its last ochred breaths.

Interactive Play (The Essential) vol.1 is a beautiful compilation of titles lost in the erosion of time which will undoubtedly thrill the fans of Indra. As for me, it allowed me to discover the vestiges of an album which seems to me very interesting: Self-Game. It’s a pity that it seems it is impossible to re-edit it. And the bonus track is an excellent complement. Far from clashing in regard to the whole compilation, it’s rather representative of the rhythms, ambiances and melodies which decorate this first anthological phase. While respecting the sequenced structures that INDRA used at that time, ‘While in Oz…’ also reveals the evolution of the Romanian synth-man in his rhythms and ambiances with nuances in his structures which distance the INDRA of nowadays from his initial influences.


(original version)

La carrière d’INDRA connait un essor fort considérable. Au fil des ans, des albums et des concerts, le synthésiste Roumain a collectionné une légion de fans qui ont dévoré sa discographie avec passion, exigeant du poète aux incantations Hindoues qu’il dépoussière ses archives afin d’entendre ses premières œuvres. Ce qu’Indra a fait avec les rééditions de Turning Away, Kingdom of Light, Parallel Time, Plenitude et Cosmic Sound. Sauf que les autres enregistrements souffrent de l’usure du temps. Ils sont partiellement, sinon complètement, détruits où impossible à rééditer.

Interactive Play (The Essential) est une compilation qui regroupe justement des fragments de mélodies qu’Indra a réussi à récupérer de ces enregistrements perdus dans les érosions magnétiques des bandes audios. Si la qualité du son varie, celle des compositions démontre une très belle progression d’INDRA qui étale ses influences pour finalement les maîtriser et trouver son identité dans des souffles rythmes et ambiances qui s’enlacent pour faire place à des mélodies qui sont le cœur de ses approches sibyllines.

Les cavernes musicales d’INDRA s’ouvrent avec ‘Sequence’ de l’album Kingdom of Light et ses gouttes d’ions métallisés qui tombent dans un étang réverbérant, déplaçant des ondes caustiques qui insufflent la vie à une délicate harmonie irisée. Tout en contraste, ‘Beduins and Camels’ offre ses arpèges pincés dans les cordes d’une harpe céleste qui coulent dans des vapeurs de violons Arabes sur une lourde ligne de basse dont les notes menaçantes oscillent comme l’introduction de ‘One of These Days’ de Pink Floyd. C’est pesant, puissant et assourdissant avec de fines nuances dans la force du son que de nobles arrangements orchestraux nappent d’un voile arabique. Des voiles qui enveloppent aussi le rythme tourbillonnant de ‘Colosseum’ et ses séquences polyformiques qui s’entrecroisent dans un chassé-croisé rythmique emmitouflé de strates enveloppantes. Un rythme me rappelant étrangement les ambiances claustrophobiques de Remy et Klaus Schulze qui se terre dans une belle mélodie morphique dominée par un piano mélancolique et des chœurs angéliques. ‘Prophet’ continue d’exploiter les ambiances sombres et cauchemardesques avec une intro pavée d’halètements de synthé qui toisent des nappes aux tonalités d’orgues. Sans séquences le rythme est assumé par les coups saccadés de synthé qui s’entrecroisent avec de belles modulations dans le mouvement. C’est un titre bien travaillé qui me rappelle ‘Sequence’ de par son approche créative. ‘Clairvoyance’ est une très belle mélodie où la dextérité d’Indra au piano ne fait nul doute. Les notes limpides volètent et flirtent avec innocence auprès de fines lignes de flûtes, à l’orée des résonnances caustiques qui ceinturent cette mélodie cosmique d’une aura de malveillance. La belle et la bête, le jour et la nuit saisis dans un si court laps de temps! ‘Malini’ est un superbe titre de l’album Kingdom of Light. Le court extrait proposé démontre la nette influence de Schulze sur INDRA. Vif comme l’éclair, ‘Dynamic Trance’ virevolte d’une approche séquentielle sise sur une ligne de basse aux féroces ondulations et des couches de synthé qui ondulent avec la force des vents. Le rythme est fougueux et l’approche me rappelle un croisement entre Space Art et Edgar Froese avec des solos de synthé et des sonorités cosmiques très vintages et des enveloppes de Mellotron qui libèrent des nués de chœurs astraux. Une mélodie nocturne qui rappelle les poésies musicales de Bertrand Loreau, ‘Higher’ coule avec ses accords mélancoliques qui rêvent dans des draps de brumes et des oreillers de plumes scintillants. Malgré un son qui a mal vieilli, on ne peut cacher ni la beauté et ni la sensibilité de ce titre qui flotte sur étoiles, poussé qu’il est par les brumes de Vénus. Autre extrait de l’album Self-Game, ‘Up-to-Date’ roucoule avec le même fluide mélodique que ‘Clairvoyance’ et ‘Higher’. Des accords sautillent avec candeur sur des lignes de synthé aux tonalités soyeuses. Si certaines chantent, d’autres flûtent au-dessus de ce pacte de séquences qui palpitent au gré de leurs tonalités résonnantes et limpides, tintant et résonnant avec la dualité de leurs harmonies. ‘Coming in the City’ de l’album Maharaj est un autre petit bijou sur cette collection alibabesque qu’est Interactive Play Vol. I. C’est un titre envoûtant qui git sur une structure minimaliste comme seul INDRA sait les décorer avec des insertions de tonalités aussi séduisantes qu’inattendues. De fins tams-tams de genre pic-bois en initie l’introduction. Des frappes de xylophones aux tonalités de verre dansent autour de ces tams-tams, alors que des coups d’archets en bercent le rythme hypnotique afin de tracer la ligne directrice de ‘Coming in the City’ qui est inondé par l’arrivé massive de percussions aux frappes aléatoires. Enchanteur le rythme clopine avec son alliage de percussions et son superbe arrangement orchestral jusqu’aux notes d’une surprenante guitare acoustique qui fait la cour à une flûte, étalant tout le savoir faire d’Indra pour dessiner des ambiances tant solitaires que poétiques sur des structures minimaliste évolutives. Après les ondes ainsi que les sonorités abstruses et iodées de ‘Temple’, les séquences qui alternent de leurs frappes sourdes, moulant le marathon séquentiel de ‘While in Oz…’, pour s’égarer dans des frappes de xylophones en folie, nous ramène à l’époque plus contemporaine d’INDRA. L’intro grouille de palpitations arythmiques qui pulsent en tout sens alors qu’une ligne stroboscopique ondule et ouvre le rythme à des percussions qui martèlent un tempo lourd et vif, tout près d’un techno transe, avant de s’essouffler et de se laisser caresser par des ondes astrales d’un synthé chanteur et rêveur. Un synthé lyrique dont les couches iridescentes flottent et ondulent tels des chants de sirènes cosmiques avant que le rythme ne reprenne ses droits avec des percussions qui résonnent sur des pulsations échoïques au débit irrégulier. Une superbe onde synthétisée nappe ce rythme avec tellement d’emprise qu’il en séduit l’ardeur. Mais les pulsations s’échappent et piochent entre deux réalités, errant dans une ambiance de vide avant de s’éclater dans un passage de transe circulaire où tout pulse et tournoie dans un mouvement empreint de statisme. Et ‘While in Oz…’ tempère les ardeurs de ses pulsations dans les tintamarres d’un vide illusoire vers la 13ième minute, avec des vagues de synthé qui flottent dans un néant nourri de lamentations éclectiques, de brises cosmiques et de perturbations intergalactiques. Un passage à vide d’un long marathon séquencé qui retrouve un 3ième souffle vers la 17ième minute avec des séquences croissantes dont les tonalités souples se fondent à celles de verres pour sautiller en tout sens sous les souffles d’un synthé qui étend sa mélodie morphique jusqu’à l’aube de ses derniers souffles ocrés.

Interactive Play (The Essential) Vol. I est une belle compilation de titres perdus dans l’érosion du temps qui plaira assurément aux fans d’INDRA. En ce qui me concerne, ça m’a permis de découvrir les vestiges d’un album qui me semble très intéressant; Self-Game. Dommage qu’il soit impossible de le rééditer. C’est aussi un excellent survol des premières œuvres d’Indra qui ont été rééditées. Et la pièce en bonus est un excellent complément. Loin de détonner par rapport à l’ensemble de la compilation, elle est assez représentative des rythmes, ambiances et mélodies qui ornent cette première phase compilatrice. Tout en respectant les structures séquencées qu’Indra utilisaient à l’époque, ‘While in Oz…’ démontre aussi l’évolution du synthésiste Roumain dans ses rythmes et ambiances avec des nuances dans ses structures qui le démarquent aujourd’hui par rapport à ses influences initiales. (jeudi, 29 mars 2012)

Sylvain Lupari synth&